¿Cómo funciona un disyuntor?

«¿Te has preguntado alguna vez cómo los disyuntores protegen tus aparatos eléctricos de cortocircuitos y sobrecargas? En este artículo te explicaremos de manera sencilla y clara dónde y cómo se utiliza un disyuntor, así como su funcionamiento básico. ¡Descubre cómo este pequeño dispositivo juega un papel crucial en la seguridad de tus instalaciones eléctricas!»

¿Alguna vez ha experimentado un corte de energía repentino y se ha preguntado qué lo causó? Lo más probable es que se haya disparado un disyuntor. Pero, ¿cómo funciona un disyuntor? Los disyuntores son una parte esencial de cualquier sistema eléctrico: evitan que los circuitos sobrecargados se sobrecarguen y garantizan la seguridad no solo de su equipo, ¡sino también de usted mismo! En esta publicación de blog profundizaremos en las complejidades de los disyuntores; desde su construcción básica hasta características más avanzadas, como mecanismos de disparo termomagnéticos y bobinas de supresión de arco, responderemos todas sus preguntas sobre este dispositivo indispensable pero a menudo olvidado. ¡Entonces empecemos!

¿Qué es un disyuntor?

La función de un disyuntor es detener el flujo de electricidad en un sistema eléctrico una vez que detecta una falla. Está diseñado para proteger un circuito eléctrico de una corriente excesiva en cualquier parte del sistema y evitar daños tanto a las personas como a la propiedad.

Los disyuntores generalmente se instalan entre la fuente de energía, como un generador o transformador de servicio público, y la carga, como un electrodoméstico de cocina o una lámpara. [1]

¿Cómo funciona un disyuntor?

¿Cómo funciona un disyuntor?

Cuando una corriente demasiado alta pasa a través de la bobina sensora del disyuntor, hace que la armadura interna se mueva rápidamente hacia adelante y hacia atrás. Esto hace que los puntos de contacto dentro del interruptor se abran y se separen, interrumpiendo el flujo de electricidad. Esta interrupción detiene el paso de más corriente, lo que evita posibles daños como sobrecalentamiento de cables o chispas en los enchufes.

Una vez disparado, un disyuntor debe restablecerse manualmente para que continúe suministrando energía nuevamente. Para restablecer el disyuntor, el usuario debe apagarlo y volver a encenderlo. Esto hará que los puntos de contacto se junten, lo que permitirá que la electricidad vuelva a fluir a través del circuito. Los disyuntores pueden diseñarse para dispararse varias veces sin necesidad de un reinicio manual; sin embargo, esto generalmente indica un problema subyacente que debe abordarse de inmediato.

Por lo tanto, los disyuntores son una herramienta importante para controlar la corriente eléctrica en su hogar o negocio y siempre deben usarse según las pautas del fabricante. No solo brindan seguridad contra cortocircuitos y otros problemas eléctricos, sino que también ayudan a prevenir incendios debido a cableado defectuoso o sobrecargas de energía. Si alguna vez tiene alguna pregunta sobre cómo funciona su disyuntor o necesita ayuda para reemplazar uno, siempre debe consultar a un electricista calificado.

Construcción básica de un disyuntor

Los disyuntores se componen de tres componentes básicos: una perilla de ajuste, una barra colectora y un conducto de arco. La perilla de ajuste se utiliza para controlar la cantidad de corriente que pasa a través del disyuntor. La barra colectora alimenta el disyuntor y también ayuda a distribuir la electricidad por todo el sistema. Finalmente, el conducto de arco está diseñado para contener los arcos creados cuando se dispara el disyuntor.

Cuando la energía ingresa a un disyuntor, pasa a través de varios sensores que miden el flujo de corriente. Si fluye demasiada corriente, estos sensores lo detectarán y enviarán una señal al mecanismo de disparo ubicado dentro del marco del disyuntor. Cuando se activa, este mecanismo desconecta la electricidad para que no entre o fluya a través del conducto protegido, «rompiendo» o «disparando» efectivamente el circuito.

Una vez desconectada la alimentación, se debe restablecer el disyuntor antes de poder volver a utilizarlo. Para hacer esto, un usuario normalmente girará la perilla de ajuste para ajustar la sensibilidad del disyuntor. Esto garantiza que pueda proteger sus sistemas conectados de futuras sobrecargas sin tener que desconectarse con demasiada frecuencia. Después de ajustar la perilla, se restablece la energía y se permite que la corriente fluya a través del disyuntor una vez más.

Mecanismos de disparo termomagnéticos

Los mecanismos de disparo termomagnéticos son otro tipo de disyuntor. Este tipo combina dos tipos de protección: térmica y magnética. La parte térmica está diseñada para dispararse cuando la corriente alcanza un cierto nivel, como un disyuntor térmico estándar. Sin embargo, también contiene un mecanismo de disparo magnético que dispara el circuito aún más rápido si se produce una corriente excesiva (hasta 6 veces más rápido que solo el proceso térmico). La ventaja de este tipo de disyuntor es que ofrece protección inmediata y mayor seguridad, además de la forma más común de protección que brindan los disyuntores térmicos. También ayuda a reducir posibles daños causados ​​por sobrecalentamiento o cortocircuitos. Los mecanismos de disparo termomagnéticos se pueden encontrar tanto en aplicaciones residenciales como en sistemas comerciales.

¿Cómo funciona un disyuntor?

Un disyuntor termomagnético funciona mediante el uso de dos mecanismos separados para proteger un circuito. La primera es la protección térmica que dispara el disyuntor cuando una cierta cantidad de corriente lo atraviesa. Este umbral de corriente se puede ajustar según sus necesidades y suele oscilar entre 15 y 25 amperios. Si la corriente excede este valor establecido, entonces el disyuntor se disparará.

El segundo mecanismo es el disparo magnético que ocurre incluso más rápido que el proceso térmico si se produce una corriente excesiva (hasta 6 veces más rápido). Funciona creando un fuerte campo magnético alrededor del cable mientras transporta electricidad, similar a un transformador o electroimán. Cuando este campo se vuelve demasiado fuerte debido a una cantidad excesiva de corriente, dispara el disyuntor, protegiendo el circuito y evitando daños. [2]

En general, los mecanismos de disparo termomagnéticos son una excelente manera de brindar protección adicional a los circuitos y deben considerarse para cualquier aplicación residencial o comercial. Con su mayor seguridad y velocidad de respuesta, pueden ayudar a reducir los posibles daños causados ​​por cortocircuitos o sobrecalentamiento.

Bobinas de supresión de arco

Los ASC son un componente importante en el funcionamiento de un disyuntor. Los ASC ayudan a suprimir los arcos o chispas que pueden formarse cuando la corriente pasa a través de espacios de aire en una conexión eléctrica defectuosa o dañada. Estos arcos pueden causar daños permanentes al cableado y ser peligrosos para las personas que trabajan cerca de ellos.

Cuando se detecta un arco, el ASC crea un campo magnético alrededor del espacio que interrumpe el flujo de electrones y suprime el arco. Esto evita que se produzcan más daños y permite que el disyuntor se dispare si es necesario, protegiendo todos los demás componentes de posibles daños. Los ASC vienen en varios tipos diferentes según su aplicación específica, desde disyuntores de bajo voltaje hasta disyuntores de alto voltaje. Los ASD de bajo voltaje están diseñados para aplicaciones como disyuntores domésticos, mientras que los ASD de alto voltaje se utilizan en entornos industriales. Independientemente del tipo de ASC, todos están diseñados para reducir los riesgos asociados con la formación de arcos y garantizar que los disyuntores funcionen de forma segura.

Además de las bobinas de supresión de arco, también hay una variedad de otros componentes dentro de un disyuntor que lo ayudan a funcionar según lo previsto. Estos incluyen eslabones fusibles, relés retardadores de tiempo, tiras bimetálicas y dispositivos de compensación de corriente reactiva. Cada componente tiene su propia función de mantener la integridad del funcionamiento del sistema y proteger todos los circuitos asociados. Juntos, estos componentes forman un sistema de seguridad eficaz para cualquier instalación eléctrica.

Se pueden agregar fusibles para proteger contra el flujo excesivo de energía a través de un circuito, y se utilizan clasificaciones de corriente para garantizar que el disyuntor sea adecuado para su propósito. Al combinar estos componentes con un ASC eficiente, los disyuntores pueden brindar una protección confiable contra fallas eléctricas y garantizar un entorno de trabajo seguro. [3]

En conclusión, las bobinas de supresión de arco son componentes esenciales en cualquier sistema de interruptor automático. Ayudan a reducir el riesgo de formación de arcos debido a cableado defectuoso o dañado y protegen todos los circuitos asociados de posibles daños. Los ASC vienen en varios tipos dependiendo de su aplicación específica, pero independientemente del tipo, todos funcionan junto con otros componentes como eslabones fusibles, relés retardadores de tiempo y tiras bimetálicas para crear un sistema de seguridad eficaz para cualquier instalación eléctrica.

¿Cómo funciona un disyuntor?

Consejos para el mantenimiento de los disyuntores

Los disyuntores son componentes importantes de muchos sistemas eléctricos y, por lo tanto, deben recibir un mantenimiento adecuado para garantizar su correcto funcionamiento. A continuación se ofrecen algunos consejos para el mantenimiento de los disyuntores:

  • Verifique periódicamente las conexiones entre su disyuntor y otros equipos. Asegúrese de que todos los cables y terminales estén conectados de forma segura y libres de corrosión.
  • Mantenga limpios los disyuntores limpiándolos con un paño suave o usando aire comprimido para quitarles el polvo. Esto ayudará a minimizar el daño causado por la suciedad y los desechos acumulados en el interior del martillo.
  • Pruebe su disyuntor mensualmente con un multímetro, que medirá el voltaje, la corriente o la resistencia según lo que necesite probar. Esto le ayudará a detectar cualquier problema o irregularidad en su interruptor antes de que se vuelvan demasiado graves.
  • Reemplace un disyuntor si se ha calentado demasiado debido al uso excesivo, ya que esto podría causar que el aislamiento en su interior se rompa y provoque un incendio eléctrico.
  • Haga que un electricista calificado inspeccione periódicamente la caja del panel para detectar signos de desgaste o daños, como conexiones flojas o corrosión.

Si sigue estos consejos, puede ayudar a garantizar que su disyuntor funcione correctamente y reducir el riesgo de daños o condiciones peligrosas relacionadas con el uso y mantenimiento inadecuados de su sistema. [4]

¿Cómo funciona un disyuntor?

Causas comunes de disparo del disyuntor

Los disyuntores están diseñados para dispararse cuando hay una sobrecarga, un cortocircuito o una falla a tierra. Las sobrecargas ocurren cuando la corriente que circula por el cableado es mayor de la que puede soportar. Los cortocircuitos ocurren cuando los cables se tocan entre sí y la electricidad toma un atajo, lo que provoca que fluyan altas corrientes. Finalmente, las fallas a tierra corresponden a un aislamiento defectuoso que permite que la electricidad escape y busque un camino a lo largo de otro cable u objeto, como una tubería.

En los tres casos, fluirá demasiada corriente a través del disyuntor, lo que provocará que se dispare. Esta característica de protección evita que se produzcan más daños en el sistema de cableado de su hogar. Las causas comunes de disparo del disyuntor incluyen sobrecargar los tomacorrientes con múltiples dispositivos, cables dañados en los electrodomésticos, interruptores dañados y cableado inadecuado.

Es importante tener en cuenta que incluso si el disyuntor se dispara, aún puede haber un problema subyacente con el sistema de cableado de su hogar que deba solucionarse. Si el problema persiste, puede indicar un problema más grave que requiere atención profesional. Para evitar que surjan más problemas en el futuro, tome medidas como hacer que un electricista calificado realice las reparaciones necesarias y asegurarse de no sobrecargar los enchufes. Tomar estas medidas puede ayudar a garantizar la seguridad de su hogar y proteger sus electrodomésticos contra daños debido a sobretensiones o cortes de energía.

¿Cómo funciona un disyuntor?

¿Qué hacer si se dispara un disyuntor?

Si se dispara un disyuntor, es importante solucionar la causa y solucionarlo rápidamente. Primero, verifique si el problema se ha resuelto volviendo a encender el interruptor. Si se dispara nuevamente, es posible que deba restablecer el disyuntor manualmente presionando hacia abajo el Palanca de “Trip” o “Reset” en el exterior de la caja.

Una vez que haya reiniciado con éxito el interruptor, verifique si hay signos de un cortocircuito, como plástico derretido o aislamiento en los cables de un tomacorriente o bombillas quemadas. Si hay evidencia de un cortocircuito, apague toda la energía en esa área y comuníquese con un electricista calificado de inmediato. [5]

Si no hay signos evidentes de un cortocircuito, es posible que deba identificar el circuito sobrecargado. Verifique todos los electrodomésticos y dispositivos conectados en esa área y desconecte cualquier elemento innecesario. Intente restablecer el disyuntor nuevamente y, si el problema persiste, lo mejor es comunicarse con un electricista calificado para obtener más ayuda.

Es importante tener en cuenta que sobrecargar un solo circuito puede provocar un incendio eléctrico, por lo que es mejor tomar precauciones adicionales cuando se trata de problemas eléctricos. Asegúrese de que su hogar u oficina tenga detectores de humo que funcionen como medida de precaución antes de restablecer el interruptor. Asegúrese de que todo el cableado esté actualizado y tenga en cuenta cuánta energía puede manejar cada tomacorriente o artefacto de iluminación individual antes de agregar demasiados electrodomésticos o luces a un circuito.

¿Cuál es la diferencia entre un disyuntor y un fusible?

Un disyuntor es un interruptor eléctrico de funcionamiento automático diseñado para proteger un circuito eléctrico de daños causados ​​por sobrecarga o cortocircuito. Funciona interrumpiendo el flujo de corriente en el circuito cuando fluye demasiada corriente a través de él, evitando así daños mayores. Los fusibles, por otro lado, son dispositivos manuales que requieren que una persona los retire y reemplace. Funcionan derritiéndose cuando pasa demasiada corriente a través de ellos, interrumpiendo el flujo del circuito hasta que puedan ser reemplazados.

Si bien tanto un fusible como un disyuntor tienen el mismo propósito básico de proteger el sistema eléctrico de una casa contra sobrecargas, sus diseños y funciones son bastante diferentes. Los disyuntores son más confiables que los fusibles porque pueden detectar problemas antes de que se vuelvan peligrosos y cortan rápidamente la energía para evitar que se produzcan daños. Los fusibles, por otro lado, deben reemplazarse después de haber sido usados ​​y no son tan confiables para prevenir problemas.

Si un sistema eléctrico no recibe el mantenimiento adecuado o se sobrecarga constantemente, los disyuntores también pueden dispararse con frecuencia y requerir un reinicio. Esto puede convertirse en una molestia para los propietarios que no comprenden la causa por la que se dispara el interruptor. El mantenimiento y la reparación regulares del sistema eléctrico de su hogar pueden ayudar a reducir este problema y garantizar un funcionamiento más eficiente de su disyuntor. [6]

¿Cómo funciona un disyuntor?

Preguntas más frecuentes

¿Cómo funciona un disyuntor simple?

Un disyuntor es esencialmente un interruptor que puede operarse manualmente o mediante una corriente eléctrica. Su función principal es proteger un circuito eléctrico de daños causados ​​por exceso de corriente por una sobrecarga o cortocircuito. En caso de una sobrecarga de energía, el disyuntor cortará automáticamente el flujo de electricidad para evitar daños mayores. Lo hace desconectando los cables neutro y vivo que van hacia y desde el circuito sobrecargado. Cuando se vuelve a encender, vuelve a conectar estos dos cables para que se pueda restablecer la energía en el área protegida.

¿Dónde debo instalar un disyuntor?

Los disyuntores siempre deben instalarse en lugares donde sean fácilmente accesibles para fines de mantenimiento y a salvo de posibles peligros, como agua o fuentes de calor. También es importante asegurarse de que el disyuntor esté instalado de tal manera que no se sobrecargue con más electricidad de la que puede soportar. Esto se puede lograr asegurándose de que todos los electrodomésticos y dispositivos conectados al mismo circuito no consuman demasiada energía.

¿Cuál es la diferencia entre una sobrecarga y un cortocircuito?

Una sobrecarga ocurre cuando fluye demasiada corriente a través de un circuito, lo que hace que se caliente y potencialmente cause daños. Un cortocircuito ocurre cuando un cable caliente entra en contacto con otro cable caliente o neutro, lo que permite un flujo ilimitado de electricidad que puede provocar fácilmente un incendio eléctrico. Ambas condiciones requieren atención inmediata y deben abordarse lo más rápido posible por razones de seguridad.

¿Hay alguna precaución de seguridad que deba tomar al trabajar con un disyuntor?

Sí, asegúrese siempre de leer las instrucciones del fabricante antes de intentar trabajar en un disyuntor. Además, es importante asegurarse de que todas las fuentes de energía estén adecuadamente aisladas y que ninguna herramienta o material pueda entrar en contacto con ningún cable con corriente. Por último, asegúrese de utilizar el equipo de seguridad adecuado, como guantes y gafas protectoras.

¿Cómo sabe un disyuntor cuándo dispararse?

Un disyuntor está diseñado para detectar una corriente excesiva que fluye a través de un circuito eléctrico sobrecargado. Cuando la cantidad de corriente en un circuito excede su capacidad nominal, los componentes internos del disyuntor se calientan y activan un mecanismo de conmutación. Este mecanismo de conmutación activa un conjunto de contactos que se abren como un interruptor e interrumpen el flujo de electricidad. En otras palabras, se «dispara» o se desactiva antes de que pueda ocurrir cualquier daño. La cantidad de corriente necesaria para disparar un disyuntor depende de su tamaño y clasificación; Los disyuntores domésticos más comunes tienen una potencia nominal de 15 o 20 amperios. Por lo tanto, cuando fluye demasiada corriente a través de un circuito protegido, provoca un aumento de temperatura dentro del interruptor que eventualmente provocará que se desconecte. En resumen, un disyuntor está diseñado para detectar la cantidad de corriente que fluye a través de un circuito eléctrico y se desconectará cuando alcance su máximo preestablecido. Esto ayuda a proteger contra peligros como sobrecargas eléctricas y cortocircuitos, asegurando que su hogar o lugar de trabajo permanezca a salvo de daños.

¿Cómo detecta la corriente un disyuntor?

Un disyuntor tiene dos componentes principales: un dispositivo sensor y un elemento interruptor. El dispositivo sensor monitorea la corriente que pasa por el circuito y, cuando detecta una sobrecarga o un cortocircuito, activa el elemento de conmutación. Este elemento de conmutación responde activando el interruptor para abrir el circuito (en caso de sobrecarga) o interrumpiendo el circuito por completo (en caso de un cortocircuito).

Vídeo útil: Cómo funciona un disyuntor en cámara lenta – Percepción deformada – 4K

Conclusión

En conclusión, los disyuntores son una parte esencial de cualquier sistema eléctrico. Protegen el sistema de sobrecargas peligrosas que podrían provocar daños irreparables o incluso riesgos de incendio. Los disyuntores funcionan interrumpiendo el flujo de electricidad cuando se supera un determinado umbral o en caso de cortocircuito. Al hacerlo, ayudan a prevenir accidentes graves y brindan tranquilidad a los propietarios de viviendas, empresas y otras organizaciones que dependen de la energía eléctrica. Con un mantenimiento adecuado e inspecciones periódicas, estos dispositivos pueden garantizar el funcionamiento seguro de cualquier sistema eléctrico durante muchos años.

Referencias

  1. https://realpars.com/circuit-breaker/
  2. https://www.baypower.com/blog/how-circuit-breakers-work/
  3. https://electronics.howstuffworks.com/circuit-breaker.htm
  4. https://www.familyhandyman.com/article/how-circuit-breakers-work/
  5. https://www.directenergyprotects.com/learning-center/electric/circuit-breaker-101
  6. https://www.circuitbreakerwholesale.com/blogs/circuit-breakers/how-does-a-circuit-breaker-work

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